LA CAPSULE : UNE FENÊTRE SUR L’OCÉAN

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DEPASSER LES LIMITES

UNE NOUVELLE OPPORTUNITE POUR LA CONNAISSANCE DES OCEANS

Le milieu sous-marin reste largement méconnu malgré l’urgence environnementale qui le frappe. Les plongées conventionnelles sont limitées dans le temps, ce qui empêche l’observation fine et prolongée du quotidien complexe de ces milieux. Comment, alors, dépasser les limites qui s’imposent à la connaissance des océans ?

Under The Pole lance l’expérience Capsule en 2017 : 3 années de travail pour développer une cellule d’habitation légère immergée aux larges dômes transparents. Ces fenêtres sur l’océan offrent une vision panoramique à 360° et permettent d’observer les écosystèmes marins 24/24h, sur plusieurs jours. Son atmosphère d’Héliox (80% Hélium + 20% Oxygène) permet de longues immersions pour des plongeurs entraînés, avec la souplesse de sorties fréquentes, allégées des contraintes de la décompression.

LA GOÉLETTE POLAIRE « WHY »
C’est la base logistique et scientifique de l’expédition. Elle est capable d’opérer dans toutes les mers du monde et d’y déployer la capsule sous-marine en toute autonomie.

BOUÉE DE SIGNALISATION
Munie d’une antenne de télécommunication.

DES ROBOTS SOUS-MARIN
Ils assistent les plongeurs dans la reconnaissance du milieu.

UN HABITAT SOUS-MARIN LÉGER
Facile à mettre en place entre chaque immersion, les plongeurs s’y reposent et se nourrissent sans quitter le milieu. Bien plus qu’un abri, ce poste d’observation immergé permet de ne rien rater de ce qui se passe sous les océans.

DES CAMÉRAS À 360°
Elles permettent à l’équipe de surface de suivre en direct les plongées en cours.

DES PLONGEURS ÉQUIPÉS
Le matériel : des recycleurs et des propulseurs capables d’intervenir jusqu’à 120 mètres.

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EXPERIMENTATION ET AVENTURE HUMAINE

PREMIERE IMMERSION

C’est en Polynésie française, à Moorea, entre la baie d’Opunohu et la baie de Cook, sur le récif-barrière extérieur et sur une zone de replat, que la Capsule a trouvé un site aussi sécurisant pour l’écosystème que pour les plongeurs, à proximité du laboratoire du partenaire scientifique d’Under The Pole : le CRIOBE (CNRS).

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UN OUTIL AU SERVICE DE LA SCIENCE

LES PROGRAMMES SCIENTIFIQUES

La mission CAPSULE s’inscrit dans la continuité des recherches menées au CRIOBE sur les récifs coralliens et complète celles qui ont été menées lors du programme DEEPHOPE. Grâce à ces immersions de très longue durée, elle a permis, pour la première fois, de rassembler différents chercheurs autour d’une étude transversale de la biodiversité des récifs coralliens depuis la surface jusqu’à la zone mésophotique, afin de mieux les préserver.

Entre septembre et novembre 2019, les études scientifiques menées ont porté principalement sur les coraux et les interactions entre les habitants du récif, ainsi que sur les macroalgues, les gorgones, les mollusques et les hydraires.

Thèmes des programmes scientifiques :

– La ponte des coraux, en collaboration avec Laetitia Hédouin (chargée de recherche CNRS – Criobe)

Les relations inter-espèces dans le récif corallien, en collaboration avec Valériano Parravicini (directeur d’étude EPHE – Criobe).

Physiologie des plongeurs, adaptation du corps humain à la vie sous-marine avec François Guerrero (Orphy – Université de Bretagne Occidentale)

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REPONDRE AUX ENJEUX DU XXIe SIECLE

UN HABITAT RESPECTUEUX DU MILIEU

La CAPSULE est sans impact sur l’environnement marin et sans danger pour la faune du récif. Ces conditions font partie du cahier des charges depuis l’origine du projet : elle est totalement passive, immobile, sans émission sonore (pas de bruit, pas de sonar, pas d’émissions d’ultra-sons…), sans moteur, sans lien avec la côte (pas de connexion filaire ou de pompe) et son encombrement est extrêmement réduit.

La CAPSULE est suspendue à 2 mètres au-dessus de deux ballasts posés sur un fond de sableux. Ce choix a été fait afin de ne pas altérer le récif : une fois la CAPSULE ramenée en surface, il ne gardera aucune trace de l’installation.

POUR EN SAVOIR PLUS

LA GOÉLETTE POLAIRE « WHY »
C’est la base logistique et scientifique de l’expédition. Elle est capable d’opérer dans toutes les mers du monde et d’y déployer la capsule sous-marine en toute autonomie.

BOUÉE DE SIGNALISATION
Munie d’une antenne de télécommunication.

DES ROBOTS SOUS-MARIN
Ils assistent les plongeurs dans la reconnaissance du milieu.

UN HABITAT SOUS-MARIN LÉGER
Facile à mettre en place entre chaque immersion, les plongeurs s’y reposent et se nourrissent sans quitter le milieu. Bien plus qu’un abri, ce poste d’observation immergé permet de ne rien rater de ce qui se passe sous les océans.

DES CAMÉRAS À 360°
Elles permettent à l’équipe de surface de suivre en direct les plongées en cours.

DES PLONGEURS ÉQUIPÉS
Le matériel : des recycleurs et des propulseurs capables d’intervenir jusqu’à 120 mètres.

Under The Pole III • 2017-2021

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